Comment les araignées tiennent sur leurs toiles?

 

Grâce à la comptine de notre enfance, on savait que les éléphants pouvaient se balancer sur une toile d’araignée … mais nous ne savions pas pourquoi les araignées ne restaient pas collées à leur toile alors que leurs proies si!!

Nous avons peut être enfin trouvé une réponse, grâce aux chercheurs de l’université du Costa Rica et du Smithsonian Tropical Research Institute à Panama, qui ont travaillé sur cette question et qui viennent de publier leur découverte dans la revue Naturwissenshaften.

Les araignées disposent d’un système de piège absolument parfait. Il s’agit de fils de soies, extrêmement fins, légers et résistants assemblés sous forme d’une toile à la géométrie complexe et à l’efficacité redoutable. Ils sont recouverts d’une colle biologique « extra-forte » capable d’immobiliser une proie de façon irrémédiable. C’est cette colle qui pose question, car en voyant une araignée se déplacer avec agilité sur sa toile, on est loin d’imaginer que ses pattes se posent sur de la glue. Alors comment font-elles pour ne pas se prendre à leur propre piège.

Les araignées disposeraient sous leurs pattes de poils rigides recouverts d’un revêtement antiadhésif, découverte faite grâce au microscope. Ils ont observé, en plus, que que la colle n’adhérait pas sur ces poils. Les scientifiques ont donc réalisé une expérience très simple (sur le papier !). Ils ont nettoyé les pattes de l’araignée avec de l’eau et de l’hexane dans le but de retirer un éventuel revêtement protecteur puis on replacé l’animal sur sa toile. Et là, surprise, elle est restée collée sur les fils. Le système mis au point par la nature est donc des plus ingénieux. Un revêtement antiadhésif pour ne pas rester collé mais des poils pour ne pas glisser !

Voilà donc le secret de l’araignée. Les chercheurs n’ont cependant pas encore trouvé la nature de ce revêtement antiadhésif… une substance dont la constitution pourrait bien être l’invention de l’année …

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